为企业应用开发提速,写给企业IT部门的低代码开发基础知识

简介:应用程序开发长期以来一直是IT部门和业务部门面临的问题。 IT部门总是被新的应用程序需求弄得不堪重负。他们不可能完成业务部门想要完成的每一个项目。 同时,业务部门的用户厌倦了等待,并开始完全绕过IT部门。 今天,我们来探索一下“低代码开发”这个概念,并阐述它将如何帮助解决这个问题,为企业应用开发提速。

首先,我要问你一个问题:在你的企业里,应用程序开发工作是否跟得上业务需求? 当用户需要一个解决方案时,他们要等待多长时间?这个问题是许多企业常见的问题来源。 开发远远落后于需求,用户需要等待数周或数月才能获得新的解决方案。

 

(开发远远落后于需求,图片来自网络)

 

为什么会这样?

在典型的企业中,开发过程看起来像一个漏斗。 漏斗的顶部是业务用户,漏斗的底部是开发人员。来自业务用户的所有需求都从漏斗顶部流向底部的开发人员......并由此陷入困境。不要误会我的意思,我不是在责怪开发人员。 他们手上的任务量远远超过自己的处理能力,而且情况只会变得更糟。 随着Web端和移动端应用程序的业务需求逐渐上升,而开发现代Web端应用程序所需的技能也随之增长,跟上业务的开发需求变得越来越困难。

 

有什么解决方案?

这些挑战促进了低代码开发平台的发展。 今天,我想在此探索这种不断增长的趋势,并为那些还不熟悉这个概念的人介绍一下低代码的基础知识。

 

“低代码”是什么?

(Forrester Research是世界知名的技术和市场调研公司,图片来自网络)

2014年,Forrester Research提出了“低代码开发”这个术语来描述一种日渐流行的软件工具。 这些工具允许通过可视化GUI(图形用户界面)而不是传统的编码来开发业务应用程序。

当然,这个概念并不新鲜。 你可以追溯到20世纪90年代的RAD和4GL工具。 虽然RAD和4GL工具经常需要使用专有语言,但他们确实可以帮助开发人员更快地开发应用程序。

(使用专用语言快速开发应用的RAD工具)

 

这些旧工具与新工具之间存在巨大的差异: 低代码平台为每个人 —— 甚至是非技术用户 —— 提供了开发功能,而且它们也不需要特定的编码语言,在可视化设计器上通过托拉拽的方式即可开发出包含复杂图表在内的各种页面和业务逻辑。虽然术语“低代码”意味着某种程度上需要写代码,但这些平台基本无需写任何代码就可以开发许多类型的应用程序。 它们被赋予 “低代码”这个术语,完全是因为有些更复杂的项目,比如连接到第三方软件服务活硬件驱动时,可能需要很少量的自定义编码。

 

(使用低代码的方式构建MES移动端页面)

 

 “低代码”业务为什么会增长?

据《福布斯》杂志报道,到2022年,低代码开发平台的总市场将增长到212亿美元,年增长率为40%。作为一个相对较新的软件类型,他怎样实现了快速增长?

其中大部分原因应该归结为供需关系,上文中我已经解释过了。 比起以往,在数字时代,企业有越来越多的应用程序需求。 他们需要适用于所有平台的应用程序。 最重要的是,随着企业不断尝试提高敏捷性,开发速度越来越重要。

问题是,大多数企业自身的开发人员无法满足当前日益增长的开发需求。 因此,他们面临着以下三个选择:

  1. 依然慢慢地开发应用程序
  2. 雇用更多的开发人员
  3. 采用低代码平台

毫无疑问,很多企业采用了第三种选择,因为它不仅可以减轻当前开发人员的压力,还可以让非开发人员也能自己开发Web端应用程序。

(低代码开发包含可视化设计和编码扩展能力)

 

“企业应该关注低代码开发,因为快速变化的技术领域需要业务敏捷性,我们没有足够多的时间来雇用、培训和留住开发人员来帮助管理大环境下的新兴流程,” 活字格低代码开发平台的产品经理胡耀说到, “当新工作流程和流程需要自动化时,低开发平台可以提供灵活性和速度,并降低成本。”

 

低代码开发对你有怎样的帮助?

 

你所在企业为什么要关心低代码开发? 它有哪些优势? 以下列举了一些:

  • 效率:低代码开发可帮助企业利用当前资源提高生产力。 IT部门不会再遇到积压的开发请求。 最终用户也不会因新应用程序而等待数周。
  • 业务改进:由于IT部门不会遇到积压的开发请求,所以他们可以腾出时间自由地处理更关键的任务。 这为技术改进提供了机会,因为IT部门终于可以专注于能够推动业务发展的领域。
  • 控制:由于开发工具受到IT部门的制约,他们仍然可以控制数据和用户访问。 这样可以避免影子IT产生的问题。
  • 降低成本:通过使用低代码开发平台,你可以利用当前资源去完成更多任务。无需引入开发团队或聘请外部援助团队来满足不断增长的需求。

 

低代码工具的使用者是谁?

简短的答案:可以是贵公司的任何人。

较长的答案:不同的人会根据他们的技能和角色以不同的方式使用该工具。 例如,以下是不同角色/技能使用低代码平台的几种方法:

  • 业务分析人员:低代码平台可帮助业务分析人员快速为用户创建应用程序,并为IT部门模拟复杂的应用程序。
  • 开发人员:低代码平台可帮助开发人员更快地交付应用程序,并消除他们积压的开发需求。
  • 最终用户:低代码平台可帮助最终用户在几分钟内创建报表、仪表板和简单应用程序,而无需通过IT部门。
  • IT部门领导:低代码平台可帮助IT部门的领导提供对业务的安全数据访问,延长其当前系统的使用寿命,并提高IT生产力。

以上列表还可以继续,但我相信你已经得到了答案。 低代码开发平台可以(并且应该)在整个企业范围内使用。

 

你可以用低代码平台开发哪些类型的应用程序?

低代码平台可以开发任何类型的企业应用程序,从基本数据增删改查,到移动端应用程序,再到自定义CRM甚至ERP系统,以及介于两者之间的所有内容。

现在,这是否意味着非技术用户可以使用低代码工具来开发任何类型的应用程序?坦率的讲,不一定。

例如,你是否希望非技术用户来开发关键任务系统?大概不会。这并不是说合适的人选无法完成这样的任务,但业务用户通常会将低代码工具用于简单的开发项目,如报表,将电子表格转换为Web端应用程序,工作流程应用程序等等。虽然我见过非专业开发人员使用低代码工具开发一些非常复杂的系统,如上文提到的成都康福德高出租汽车公司,但大多数还是集中在这些类型的项目上。

对于开发人员来说,低代码工具非常适合提高任何项目的开发速度。它们可以帮助开发人员自动化大部分开发过程,只为每个项目留下最少量(如果有的话)的自定义编码。

 

使用低代码开发平台时你应该注意什么?

当然,低代码开发并非没有风险。话虽如此,使用正确的工具和策略可以轻松管理这些风险。使用低代码方法时,需要注意以下几个方面:

 

应用程序安全性

低代码开发平台通常附带安全功能。但是,最终用户可能并不总是知道应该如何在其应用程序中使用这些安全措施。

怎样避免这些问题?首先,让IT部门参与应用程序审核流程。我并不是说每个应用程序都需要IT部门仔细审查。例如,简单的报表或数据查找应用程序通常都没什么问题。但是,如果用户正在开发具有回写功能的、任务关键型的、或办公室外可用的应用程序,则必须进行IT审查。其次,在给任何开发工具授予许可之前应仔细检查其安全选项。 IT部门应该做数据和用户访问权限控制,并为用户生成的所有应用程序设置安全默认值。

 

用户权限

具有广泛权限的新手用户是开发工作的最大风险。请确保只为每个用户提供他们所需的功能,仅此而已。例如,需要使用该工具进行简单报表任务的用户不应该具有创建数据库管理应用程序的能力。

 

数据

你的数据是任何成功的开发工作的基础。除了数据完整性方面的明细需求以外,还有两个重要因素需要解决:

  • 访问:用户应该只能访问他们需要的数据。同样,这也是限制开发工作风险的另一个步骤。
  • 知识:用户应该了解他们的数据以及表结构。如果用户不了解数据在数据库中的组织方式,则无法成功开发所需的应用程序。

 

你该如何评估和选择低代码平台?

与其他任何事情一样,并非所有低代码平台都是没有差别的。在评估不同选项时,除了该平台的功能外,请注意查看以下几个方面:

 

  • 授权:部分平台采用基于用户人数或者并发用户人数的授权方式;也有部分是基于数据表、页面等应用规模授权。选择哪种授权,都取决于有多少人会使用你计划开发出的应用;该应用需要覆盖多少业务场景。
  • 部署:某些平台可用于开发支持本地部署的应用。有些平台则会锁定你,必须将程序和数据放到该平台供应商的服务器上。以下是一些需要注意的重要问题:如果该平台的厂商停止服务会发生什么,正在贵公司运行的应用是否可以继续使用?
  • 分销或OEM:对自己开发的应用程序你有多大的自由度?如果你想分销、白标或销售你开发的应用程序,某些平台压根不支持你这么做,一些平台会收取一定的费用,而其他的可能没有限制。在着手任何事情之前,需要先了解该平台厂商的策略和费用结构。
  • 自定义:你自主开发的应用程序可以自定义到什么程度?你是否可以访问底层代码,或是否被迫通过平台的界面?你可以在界面中添加自定义计算、代码或业务逻辑吗?这些问题的答案因平台而异,扩展性作为低代码平台相比于零代码平台的优势,一定程度上可以决定该软件在你的业务中成功与否。
  • 图形图表:该平台是否包含报表或图表功能?某些平台可以处理应用程序开发,以及BI 、报表、仪表板应用程序;也有些严格用于应用程序开发。如果你的业务需求是BI 或报表方面,请了解这些领域的工具功能。

 

 

(活字格低代码开发平台内置的部分常规图表与自定义地图)

典型的低代码开发平台有哪些?

本文只列举了三家有代表性的平台进行评测:OutSystems、Mendix与活字格。选取这三个平台,是因为它们或在市场占有率方面,或在技术积累方面各有特色。

Outsystems

Outsystems是较早入局的一家欧洲公司,研发总部位于葡萄牙,两度入选高德纳公司(Gartner)《流动应用程式开发平台魔力象限》研究报告魔力象限“执行能力”纵轴第一名,被誉为该领域的“领导者”。 价格方面,5000+美元/月的价格还是让很多中小公司望而却步,但依然有很多大公司青睐,包括丰田汽车(Toyota)、施耐德电气(Schneider Electric) 等。

 

(outsystems可视化设计器界面)

Mendix

Mendix是一家荷兰公司,后来被西门子收购,是Outsystems在海外的主要竞争对手,二者在技术架构和服务模式方面极其相近。除了通过订制化组件、模板盈利以外,Mendix还对应用部署收费,且价格高昂,单APP 1875美元/月,2-5个APP公有云5375美元/月,私有云7825美元/月,这样的价格显然不是中小企业所能负担的,因此,Mendix的客户也以苏黎世保险(Zurich)等大企业为核心。

 

(使用Mendix开发的客户服务系统页面)

 

活字格

活字格是成立于1980年的老牌开发工具厂商——葡萄城为中国市场推出的低代码开发平台。2019年12月发布的《中国企业服务系列研究报告》中,业内权威机构海比研究将活字格列为“低代码开发平台”行业领导者之一。活字格脱胎于专业开发工具,保持了低技术门槛、高开发效率的同时,提供更强的扩展性。用活字格设计界面时,体验类似于Excel,在单元格的辅助下拖拽各种页面元素,然后可视化设置每个元素的样式,上手门槛更低,页面布局更灵活。活字格的内置组件比较丰富,而且针对中国市场的特点,还提供了对接微信、钉钉、百度AI等本土服务的组件,更适合中国企业使用。活字格也开放了组件的编程接口,在国内有庞大的开发者社区支持。

相比于另外两家国外的竞争对手,本土化的活字格支持本地部署,在价格上也更加亲民,一次性买断的价格从8000元人民币起。强大的扩展性和低廉的价格门槛,让活字格的客户覆盖了联通支付等大企业集团,快行线冷链物流等等大型物流公司,以及更多中小型的企业。

 

(使用活字格开发的出租车运营管理系统页面)

 

小结

以上这些只是低代码开发平台的基础知识,其实,还有很多内容可供介绍。 现在,你可以尝试用免费的活字格低代码开发平台来开启自己的低代码开发之旅。借助简单的教程,用远远少于您过去花费的时间,您就可以构建出美观、易用的Web端和跨平台的移动端应用程序。从此,您也可以帮助到下一个提问“低代码开发是什么?”的人。

posted @ 2019-11-20 15:27  葡萄城技术团队  阅读(...)  评论(... 编辑 收藏